zz中星微:技术型企业的困局 + 自己看法

12月2日,中国工程院增选院士名单出炉。中星微电子有限公司(以下简称中星微)董事长邓中翰以其在芯片领域所取得的成就成功当选,并成为了中国工程院最年轻的院士之一。
事实上,荣誉对于邓中翰及其领导的中星微而言,几成家常便饭。在通过研究出具有完全自主支持产权的数字芯片“星光一号”,结束了中国无“芯”的历史之后作 为中国自主科技创新的标杆,中星微俨然已经成为了中国自主创新的典范。作为中星微的创始人和领导者的邓中翰由此也获得国家科技进步一等奖以及“全国劳动模 范”和“中国青年五四奖章”等荣誉无数,并作为科技界的杰出代表先后两次参加了“国庆大阅兵”。
从某种程度上说,邓中翰以及中星微所得的这一切似乎理所当然。短短十年,中星微通过自主创新,从无到有,目前已经获得了1800余项专利,并在中星微已经占据了全球PC图像输入领域60%以上的市场份额,与此同时,中星微的手机多媒体芯片出货量也在一年前超过了亿枚大观。
尴尬
虽然所获荣誉无数,但是这一切似乎并没有得到市场的认可。其在11月4日发布的第三季度季报显示,该季度中星微亏损了430万美元,这是中星微持续第三年 亏损。事实上,亏损对于中星微来说已经习以为常。数据显示,在过去的十年间,中星微只有三年实现了盈利,分别是中星微近三年连续亏损,成立十年以来,也只 有三年实现盈利,分别为2003年的1.4万美元,2005年的500万美元和2006年的900万美元。
不可否认,中星微的持续亏损,与全球的经济环境不无关系。但这并非全部。
邓中翰创业时精心选择的数字多媒体芯片领域事实上对于英特尔、AMD、高通、德州仪器等传统的老牌芯片制造商而言,是一个并没有多少肥水的利基市场。其主要的应用领域就是在作为高端的PC和笔记本电脑配件存在的摄像头上。而这块市场每年的规模也不过2~3亿美元。
正因为如此,即便在2003年在PC摄像头芯片市场取得了60%的垄断性市场份额,邓中翰也高兴不起来。因为他必须为中星微和他的数字多媒体芯片寻找新的市场增长点。
具有照相和彩信功能的多媒体手机的开始普及给了邓中翰机会。由于手机的便携性和私密性,理论上,多媒体手机市场是一个比pc摄像头大十倍都不止的蓝海。根 据IDC的数据,2004年,多媒体手机的出货量已经占到了手机总出货量的47%,达到了3.24亿部。到今天,照相功能和彩信均已经成为了手机的标配。
更重要的是,这样一个潜力无限的市场,当时还正处于群雄混战的状况,并没有出现有明显竞争优势的领导者。
借助于在pc多媒体芯片领域建立起来的核心技术优势,2003年,中星微很快打入了手机多媒体芯片市场。很快,波导、联想等国内主流的手机厂商以及与在 pc领域有合作的三星等先后采用中星微的多媒体处理芯片。
手机多媒体芯片的爆发式增长,让中星微先后在2005年和2006年实现了大幅盈利。不过,正当邓中翰想成为移动多媒体芯片老大之时,一个当时还名不见经 传的台湾企业联发科突然闯了进来。与中星微差不多,在此之前,联发科的主营业务是做pc用的CD-ROW和DVD-ROW的播放器芯片。
正是这个联发科,打乱了中星微在手机多媒体芯片领域的阵脚。与中星微提供专业化的多媒体芯片不同,联发科推出的是集成多媒体功能的单芯片解决方案,即用一 个单芯片的基带芯片就将多媒体的能力整合进来,从而消除了单独的多媒体芯片存在的必要性。联发科推出的这种集成芯片,让下游的手机制造变得更加简单,只要 装上壳就成。
更要命的是,联发科的这种集成芯片还异常便宜。一个专业芯片可能卖到3块钱,而集成芯片中加一个同样功能只需要增加几毛钱的成本。据称,在深圳华强市场, 一款集成芯片的价格才不到20元。由此,国产品牌手机厂商和一些层出不穷的山寨品牌一边倒地投向了联发科。2004年,联发科手机业务的营业额不过 3000万美元,2005年就变成3亿美元,2006年则达到了6亿美元之多。
联发科的爆发,对于中星微而言,简直是噩梦。用一名业内人士的话说,中星微等于拱手把整个内地市场送给了对手。在与记者沟通时,中星微方面承认,虽然手机市场已经被无限放大,到目前为止,移动数字多媒体芯片的销售额在整个中星微的销售比重仍然不大。
与此相对应,中星微的市值也开始一跌再跌,其股价也由高峰期的16.88美元一度跌至不到2美元的尴尬境地。
反思
虽有先入优势,但是中星微随后在移动多媒体领域的大幅败退还是让邓中翰一度无法释怀。邓中翰曾经多次在媒体面前诉苦说,中星微的多媒体芯片的功能和性能要远超联发科。
“多媒体要做好是很难的,所以它(联发科,笔者注)能够进入山寨机,进入不了诺基亚、三星,因为他们对照相的功能和视频功能要求很高。”邓中翰说。
在他看来,正是因为联发科的芯片不足以进入主流手机厂商,所以才走了一条山寨之路。“山寨机是说我有这个视频功能、照相功能就可以了,至于你效果如何,能否打印,都不在乎,这是山寨机的一个特征,联发科的模式正好能够满足山寨的需求。”
“问题是,谁知道那家山寨机厂明天还在不在?”对于联发科模式的成功,出身海外名门的邓中翰的骨子里似乎还有着一丝的不屑。邓一直坚持的观点是,联发科的山寨模式挺不了多久。
有意思的是,一年之后,邓中翰的想法似乎发生了180°的大拐弯。
在接受记者采访时,邓中翰坦言,作为曾经的联电集团的一份子,“在联电里面一点点发展,一点点积累,发展到今天的规模和影响力,非常了不起,是一家非常勇 敢和进取的公司”。此外,“它在技术领域里面的积累以及在这个行业上的影响力都远远超过中星微,也是我们值得学习的榜样。”对于联发科,邓中翰似乎首次报 以了足够的尊重和钦佩。
邓中翰向记者承认说,短期内,联发科的集成芯片的道路,中星微无法模仿。
邓中翰说,作为一家以代工起家的IT企业,联发科的母公司联电在在芯片制造、设计以及成本控制领域都有着非常深厚的积累,这为联发科的成功奠定了坚持的基础。
相比之下,中星微的班底大多都是从硅谷回国,没有相关的经验积累,其所掌握的技术也多局限于数字多媒体领域里面的一些技术。这些背景决定了无论是拼成本, 还是做集成芯片,与联发科相比,中星微都占不到便宜。因此在邓中翰看来,中星微的产品拓展也只能“以数字多媒体为主,再向外辐射发展”。
此外,中星微的战略思维还是在向联发科靠拢。毕竟,按照Frost&Sullivan公司分析师常远翔的说法,芯片设计产业正呈现集成化、平台化的趋势。目前英特尔等巨头都在走类似路线。而中星微的情况决定了其要想有所发展,就必须向集成芯片设计商靠拢。
中星微确实也在这么做。8月份,中星微一改过去和手机品牌厂商合作的惯例,宣布和联芯科技达成战略合作。根据合作协议,中星微将提供给联芯科技包括手机电 视技术在内的全方位的移动多媒体技术和解决方案。邓中翰的意思很明显,希望借助于和联发科定位相似的联芯科技的力量部分收复中星微曾经丢掉的移动多媒体市 场。
作为TD-SCDMA移动终端中最主流的整体解决方案提供商,联芯科技2010年将首次推出TD-OPhone终端解决方案和和公板的消息则让邓中翰充满了期待,因为根据协议,“他们(采用联芯解决方案的品牌)每个手机都采用我们多媒体的技术。”
在不少业内人士看来,联芯的做法,是基于td-scdma标准的3G手机山寨化的重要信号。
除此之外,中星微还不计前嫌,与昔日的竞争对手展开了合作,在联发科的高端手机芯片解决方案中采用中星微的数字多媒体芯片。
邓中翰的想法很简单,在看不清楚3G未来发展的方向的时候,中星微最为保险的办法就是尽可能地与更多的手机芯片整体方案提供商合作,通过更多的渠道,推销中星微的数字多媒体芯片。
求变
中星微在移动多媒体芯片领域的尴尬显然让邓中翰到目前为止仍然心有余悸。痛定思痛,邓中翰认为中星微手机芯片多媒体领域没能成功的根本原因就在于移动多媒体芯片技术还稍显大众化,技术还不够高端,技术门槛也不够高。
“PC上的图象处理比手机要高端,因为手机速度慢,图像显示也小,要求相对比较低。”邓中翰对记者如此解释说。
相对应的是,邓中翰给出的解决方案就是,中星微要利用己有的在数字多媒体领域所掌握的一系列核心技术,寻求进入更加专业和高端的应用领域。
不得不说的是,虽然中星微的业绩和股价一直不甚理想,但是中星微却是少有的手握重金的企业,据说其在银行的存款在1亿美元以上。经济危机的爆发,在受挫了中星微的现有业绩的同时,也让中星微有了更多的寻找新的应用领域的机会。
就这样,安防监控领域进入到了邓中翰的视野。8月28日,通过中星微收购了ASB(阿尔卡特朗讯上海贝尔)ViSS监控系统业务。与一般的并购不同,中星微对ASB ViSS的并购并不涉及到厂房等硬资产,而是它的软件网络的所有技术和知识产权。
资料显示,ASB的ViSS监控系统是业界最稳定的运营商级的视频监控平台之一,其解决方案广泛适用于对城市道路、机场、商场,银行、学校等监控要求比较高的领域的集中安全监控。
邓中翰解释说,之所以选择安防是因为安防的视频监控以及整个后端的图象处理、压缩、存储、搜索、检索都是跟视频有关。
更重要的是,“安防监控这一块,它需要高端的视频处理。每个细节都要抓取,而且数据量要进行高压缩,还要有高保真效果,这两个本来就是矛盾的,所以难度比 较大。”邓中翰的潜台词是,面对如此高专业度的技术门槛,真正有能够挤进来的竞争者相比移动数字多媒体领域,显然寥寥无几。这就能有力避免中星微过去所遭 遇的“有技术、没市场”的尴尬。
当然,除了数字多媒体技术,相当的行业经验和积累也必不可少。而被并购的ASB ViSS则能够很好弥补中星微的不足。ASB ViSS作为最主流的的安防整体解决方案提供商之一,并不自己做芯片,而是基于现有的数字多媒体芯片来做一个视频监控的平台和网络。这恰好与中星微在数字 多媒体芯片领域的优势形成互补。使得中星微的这一并购恰好整合成了一个整体的、高端的芯片技术的安放解决方案,并拥有了完整自主知识产权的技术体系,这在 中国的安防领域是史无前例。
安防领域的现状,也让邓中翰倍感振奋。“我们目前看到的安防的产业都是比较传统的监控,不具有大规模的网络化的能力,比如银行有银行的监控,收费站有收费 站的监控,一般来讲,图像也不是高清的。”邓中翰告诉记者,整个安防产业正在一个技术革新、改头换面的关口,而中星微此时的介入可谓恰逢其时。
更重要的是,与PC一级移动数字多媒体芯片的采购纯属商业性行为不同。安防产品大多以具有稳定的利润回报的政府采购为主。毕竟,安防监控的需求主要是地铁、铁路、电厂、加油站、高速公路等公共场所。
“中国安防领域的整体市场在今年将达到千亿元,而全球则是一个2000亿美金的巨大市场,通过这次的收购,我们有信心到2010年把中星电子的销售做到过亿美金。”邓中翰对记者说。
担忧
只要熟悉安防产业的行业性质和邓中翰及其邓中翰领导下的中星微的企业背景的人,均不会有理由怀疑中星微将会在安防领域取得成功。作为中国信息产业界的一面旗帜,从一开始就建立起来的良好而又深厚的政府关系,显然是邓中翰及其领导下的中星微的一大优势。
在接受记者采访时,邓中翰并不避讳安防产业的最大需求者是公安部门。邓中翰还透露说,中星微甚至已经联合公安部联合制定制定了安防产业的国家标准。对于负 责安防业务的中星电子有限公司为何会设在天津滨海新区,而不是北京,邓中翰也大方表示,这与其是经中央提名并在天津参选的人大代表不无关系。
不过,在欣喜之于,对于中星微的未来,记者又不免担忧了起来。有消息称,中星微的安防业务刚一展开,就获得了来自政府的20套安防系统的订单,在收购 ASB ViSS之后,订单数量也一下子激增到了200套。不可否认,这与并购ASB ViSS之后,中星微在安防领域的实力得到大幅提升相关,但是商业外的因素又占了多大比例,外人无从考究。
政府的大力支持,再加上随着地铁、铁路等4万亿的大规模交通振兴计划的建设实施,邓中翰本人也希望中星微在内需采购及政府采购市场上能有比较满意的市场份额。
在记者看来,中星微把业务重心从高度国际化和市场化的PC及移动数字多媒体领域转向过于依赖于内需市场和政府采购的安防领域,从商业策略上可以说成功,它很有可能能让有着独特政府优势的中星微获得源源不断的订单和高额的利润。
但是从长远来看,它更应该是中星微的一次商业撤退。它退离了有着明晰的游戏规则,更加体现公平竞争意识的纯商业市场,转向了不甚透明,更加依赖于人际关系和民族意识的政府采购市场。长此以往,中星微很有可能让中星微在政府的庇护下,失去往日技术创新的内在动力。
并不是耸人听闻。放眼海内外,绝大多数的跨国企业,如DELL、微软、GOOGLE、INTEL等无一不是依靠成功的商业化的运作,在纯粹的商业领域取得巨大成就而成为世人关注和学习的标杆。
国内企业如华为、中兴等,也正是在与思科等跨国巨头的一轮又一轮的直接交锋中,逐步成为了该领域的巨头,并获得了更多的行业话语权和国际上的认可。
即便是中星微自己,能够在行业内取得相当话语权,以及保持着与政府的良好人脉,也与中星微在技术以及商业运作上的成功息息相关。
相比之下,过于依赖于政府采购成长成为有核心竞争力的跨国企业,并不多见。反倒是由于长期在政府庇护而丧失市场竞争力,“见光死”的案例比比皆是。而这应该成为中星微的警醒。
要命的是,与纯粹的国企所不同的是,邓中翰以及中星微之所以能够与政府维系着良好的关系,因为中星微的多媒体数字芯片技术在行业内保持着领先水平。一旦中星微失去了创新动力,在技术创新领域没能与时俱进,那么,中星微的结局也就可想而知。
有竞争企业才有压力,企业有压力,才能时刻想着创新,有创新企业才能发展。或许,此时的邓中翰和中星微,更应该揣摩它的真正内涵所在。
作者:黄君发

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我的看法

我觉得造成中星微如今困局原因有三

1. 一个企业最终要的是生存,宣扬价值观念是副产品,中翰的思维方式太理想主义了。

2. 所有背负民族品牌的企业都走不好,如金山,中星微。 振兴民族产业这个担子太重,不是一两个企业就能够解决的,过早的背上了这个包袱反而使得企业难以轻装上阵。

3. 中星微还有一个问题就是领导者邓中翰的后路太多了。古时打仗都是置之死地而后生,其他的创业成功者如马云,李彦宏都是这样。如果创业失败了就一无所有,所以“逼”得他们杀出一条路来。但是邓中翰的荣誉太多了,‘全国劳模’,‘人大代表’,‘工程院院士’。 就算中星微盈利不好,仍不损邓中翰的名誉和经济。 这样的创业心态,很难真正的成功。

不过我还是很欣赏和佩服邓中翰的,只是觉得他不太适合创业。不得不承认,很多情况下都是穷人起来闹革命,书生辅佐的,这跟心态有关。其实只要穷人革命了之后不兔死狗烹,辅佐辅佐也未尝不可。

2010-03-09

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